39%的可能,你身体里已多了一条神秘的动脉出来

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  • 来源:河北数字公益

    进化是生物的可遗传性状在世代间的改变,是指生物的某些遗传特征在竞争中因为具有某种优势或劣势,造成生物生存能力上的差异,进而导致繁殖能力的差异,最后优势特征被保留,劣势特征被淘汰的过程。


    进化是一个漫长的过程,尤其是在寿命很长的动物中,更是很难看到明显的进化特征出现,一些人因此质疑进化论,比如一个经常被用来反问的句式就是:进化论要是真的,怎么人类现在没进化了呢?为什么现在的黑猩猩没有进化成人?


    事实上人类的进化从来没有停止过,在我们的基因中仍然会有某些特征被选择,并在越来越多人中变得更常见;某些特征被淘汰,在人群中越来越少见。最近澳大利亚科学家就发现,在越来越多人的手臂中,出现了一条此前只有很少人拥有的神秘的正中动脉,科学家们还预测,到80年后,可能大多数人的手臂中就都将拥有这条动脉血管了。


    这项研究来自澳大利亚弗林德斯大学特甘·卢卡斯领导的一个团队,研究人员解剖了78具51岁到101岁的澳大利亚人尸体的上肢,在26条手臂中发现含有正中动脉,占比约为33%。


    正中动脉是在人类胚胎发育过程中形成的血管,是发育初期向前臂和手供血的主要动脉,通常在妊娠第八周左右就会被桡动脉和尺动脉取代,之后开始神秘消失,大多数人成年后就没有正中动脉了。


    不过也有一些人的正中动脉不会消失,而是和桡动脉、尺动脉一起共同存在。虽然正中动脉与一些健康问题有关,比如腕管综合征和血栓形成,但这条血管也能给人带来好处,它可以增加血液供应量,在桡动脉或尺动脉受伤的时候,还可以充当“紧急”血管供血。


    从18世纪以来,解剖学家们就一直在研究正中动脉在人群中的比率,根据1880年代的相关文献记载,当时拥有正中动脉的人口约占总人口的10%。科学家们认为,在短短的时间之内,这种比率就上升到了30%,就进化而言这是一个极为显著的增长。


    那么这种进化的原因是什么呢?卢卡斯博士认为,这种增长可能是由妊娠期间母亲正中动脉发育或健康问题相关基因的突变所致,或者两者兼而有之。如果这种进化趋势持续下去,正中动脉将变得越来越常见,到2100年后,大多数人的前臂中可能就都会出现正中动脉了。


    研究人员认为,拥有正中动脉人群数量的增加,是人类仍在进化的完美例子。在过去的两三个世纪中,人类其他一些解剖学特征的普遍性也在增加或减少,比如拥有智齿的人在不断减少;出生时脚上出现跗骨联合的越来越普遍;拥有甲状腺最下动脉的人越来越少,到20世纪末已完全消失了;而膝关节上一个名叫豆骨(fabella)的小骨头则最为滑稽,随着类人猿和人类祖先的进化,它似乎已经慢慢消失了,但在过去几百年中,它又神奇地出现了,而且越来越多,从1918年的占比11.2%,增加到2018年的39%,让全世界将近一半的人,更有可能遭遇膝盖疼痛,甚至关节炎的折磨。


    所以说进化一直都在进行,只是我们难以发现,如果没有进化,那就意味着下一代人和上一代人是完全一样的,相貌、身高、皮肤颜色等等没有任何区别,你和你的父母就该是一个模子铸出来的,什么都一样。很多人误解进化,可能就和这个“进”字有关,实际进化论称为演化论更为准确,进化给人以有方向的感觉,而生物演化实际是没有方向的,是完全随机的,没有什么进化退化之分。只有人类的智慧和知识,才是在一直不停地进化,向着进步的方向演化。


    这项研究发表在9月10日《解剖学杂志》上。


    参考:


    Journal of Anatomy:Recently increased prevalence of the human median artery of the forearm: A microevolutionary change