又有新发现!从自杀式旋转的陨石上,找到地球生命源于太空的证据

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  • 来源:河北数字公益

    美国人研究小行星,也不是一天两天的事情了!最近,他们又再度公布了最新计划:打算用他们的探测器 OSIRIS-REx,实现对小行星 Bennu的撞击。


    若顺利完成这项任务后,它将会从小行星上采集实验样本,并将其送回地球进行更深入的研究,这也是当初发射这颗小行星探测器,最重要的任务之一。


    选择Bennu,并不是天文学家们,心血来潮!早已对其有一定研究的科学数据表明:它并不是一颗简单的“碎石堆”小行星。虽然,它跟很大多数“碎石堆”小行星一样,由一堆相对松散、密度较低的砾石岩所构成。


    但,这颗远看形状就像一颗未加工的钻石、赤道部分有明显山脊的小家伙,在约克大学的迈克尔 · 戴利教授的眼里,它不仅仅是一堆瓦砾,具有一定内聚性的它,极有可能是来源于另外一颗行星。科研人员预估:它很有可能是一个较大的天体破裂时产生,而存在时间,有可能是太阳系的最早期。


    特别是探测器 OSIRIS-REx,在2018年12月抵达成为这颗小行星的“轨道卫星”后,科研人员获得了更多关于它的物理属性,以及这些资料信息背后所蕴含的复杂历史......


    经过两年多的近距离观测,这颗迷人的小行星,给出许多让科学家意外的惊喜。比如,从它喷射掉出的物质,科学家获取了小行星存在碳质物质的证据,这些证据暗示着它在过去的某个时刻曾存在着水。


    对此,美国的NASA格外重视,不惜特地针对它展开了全球范围的红外探测,通过红外光谱的探查,再次证明了它不仅存在着碳,还有一些有机物,这些物质更广泛分布于Bennu的表面。这个结论与事实,从某一个角度上,也给予了地球生命来源于外太空的生命起源说法,获得了更多的证据与支持。


    这也是我们人类第一次,在近地小行星上探测到这些物质,至少可以说明一点,这些小行星或陨石们,确实存在着携带了地球生命相似的一些成分,过去的这个假设与理论,确实是不谋而合的。


    不仅如此,一项更精确的光谱研究显示,这颗富含孔洞的瓦砾状岩石小行星,有明显的碳酸盐成分。这些盐岩脉贯穿着许多巨砾,有些长达1米,厚达几厘米!这一切,都证明了水曾经在这岩石上自由流动着。因为如今所形成的碳酸盐,很有可能是水的相互作用之下形成的。这些证据链,让科研人员大胆假设:在Bennu脱离母星球之前,液态的水,早已它身上流淌过数千或数百万年了!


    并且,从多张光谱图像分析,Bennu流浪于宇宙中时,也会被风化的,比如表面的区域,会暴露于宇宙射线或太阳风中更久,直接导致了一些有关它原来真实“面貌”掩埋于风化表面下。所以,通过探测器的撞击,会让它裸露出我们还未捕捉到的“新物质”!


    与此同时,探测器直接抓起的研究样本,也将意味着,科研人员将获得一份价值连城的,代表太阳系最早时期的物质,通过它的研究,人们或将获得更多有关我们太阳系早期的历史与真相。


    另外,通过红外温度的探测,科研人员发现一些更有趣的数据,这颗小行星的材质,主要分成两大类型:一种是,密度更高、更坚固的和更少渗透性的大圆石;另外一种是相对较弱和更多渗透性的岩石。前者,成分包含着不少碳酸盐脉,极有可能是在悠久的过去,经过水的反复作用下让它的内部结构更密致!而后者,也很有趣,但让人惋惜的事情就是,这类岩石,机会不可能会存活通过地球大气层,一旦温度升高,这类岩石就会爆炸,并在大气中灼烧得一干二净。


    还有一个特别有趣的信息就是,小行星其实有向外喷射小颗粒状的物质的。可依靠着对这些从小行星喷射而出的小岩颗粒,探测器有机会探知小行星的内部结构,但为何它会喷射出这些小物质,科学家估计是小行星飞掠经过轨道时所受的重力场所致。


    特别是探测器 OSIRIS-REx对Bennu的重力场全方位测量后,科研人员不仅能绘制出小行星的内部密度解剖图,还观测到密度更高的区域,所产生的重力场会更强。而事实上,它的密度分布也很让人称奇,大致密度一致的情况下,它的表面密度会更大,反而核心部分却小,就好像它的内部是预留着极大的空隙。


    据科学观测:它自身正在是在不断加速旋转,并向外抛射物质,这也意味着某一天,这种旋转分解的“自杀”模式,会导致它的自我终结。当然,寿终正寝的这阶段,距离现在还有不短的时日。


    科研人员们,更关注的事情是,探测器 OSIRIS-REx何时才能顺利将新获取的样本,带回地球来,这样他们才能更详尽地展开系列研究,去揭秘更多的真相与事实。